Bienestar biológico y desigualdad durante el «boom» minero: Río Tinto, 1832-1935

Miguel Ángel Pérez de Perceval Verde, José Miguel Martínez Carrión, Ángel Martínez Soto

Resumen


Este trabajo explora el impacto del boom minero en los niveles de vida biológicos y la desigualdad en Río Tinto, la principal cuenca cuprífera de España. Emplea las tallas de los reemplazos de Zalamea la Real y Nerva desde 1852 a 1935 (cohortes de 1832-1914). El segundo municipio, desagregado del primero en 1885, concentró la mayor parte de la población minera junto al de Minas de Riotinto, después del impresionante aluvión inmigratorio alentado por la firma inglesa RTCL tras su instalación en 1873. Los resultados antropométricos muestran que 1) la talla masculina se deterioró levemente en las cohortes entre las décadas de 1850 y 1970, cuya infancia y adolescencia coincidió con el comienzo del boom minero; 2) la desigualdad (medida por CV, percentiles y ratios de cortos de talla) aumentó en las cohortes de la década de 1870, compuestas por inmigrantes, principalmente en Nerva. En esos años aumentó también la brecha entre la talla de los nativos y de los inmigrantes y entre la de los alfabetizados y analfabetos; 3) los avances del bienestar biológico en las cohortes de 1880 a 1900 se malogran en las siguientes por el impacto de la crisis minera. A las puertas de la Gran Guerra europea, las tallas de los mineros en Nerva no diferían de las del mundo rural de Zalamea a mediados del siglo xix.

Palabras clave


bienestar biológico; minería; nivel de vida; Rio Tinto Company; estatura

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DOI: http://dx.doi.org/10.1344/rhi.v25i64.21218

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