Young Mr. Lincoln (1939): El rastro de la Historia en un mito de John Ford

Ruth Gutiérrez Delgado

Resumen


La nominación al Oscar por el Mejor guión original ha encubierto históricamente la posibilidad de que tras la biografía épica de Abraham Lincoln realizada por John Ford hubiera algo más que un buen trabajo de documentación histórica. A medio camino entre la adaptación inspirada y la creación original, Young Mr. Lincoln presenta conexiones serias con la biografía co-escrita por W. H. Herdorn y J. J. Weik, Abraham Lincoln, The True Story of a Great Life (1888). Tras un rastreo por las biografías literarias más conocidas sobre Lincoln, destaca especialmente la de Herdorn y Weik, por tratarse de un documento escrito prácticamente de primera mano por uno de los colegas de despacho de Lincoln, William Herndon. Su proximidad en el tiempo y el hecho de que la mayor parte de esas memorias estén dedicadas a contar el retrato juvenil, los comienzos como abogado, en suma, el relato pre-político de Abe Lincoln las convierten en un material privilegiado para fundamentar el grado de historicidad del filme. Aun siendo cierto que Young Mr. Lincoln no pretende ser un documental, se constata que muchas de las escenas y detalles de la película que han sido atribuidos a la genialidad de Henry Fonda o a la de Ford están descritos casi literalmente en la obra de Herndon. En todo caso, lejos de restarle mérito a la recreación fordiana del retrato lincolniano, este hallazgo fortalece aún más la capacidad fordiana de hacerse cargo del mismo espíritu que impregna la biografía de Herndon (se trate o no del documento referencial original) pues además de retratar a la persona de Lincoln, supo extraer el mito que ya está presente en el relato impreso de Herndon.

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