Some philosophical questions about paleontology and their practical consequences

Miquel de RENZI

Abstract


En este trabajo seha intentado hacer un balance de algunos aspectos del estado actual de la paleontologia. La historia de la paleontologia  muestra un estancamiento a finales del siglo pasado; este estancamiento hizo que nuestra ciencia fuera alejándose cada vez más del área de las ciencias biológicas, a las cuales estaba ligada  naturalmente. Esto trajo, como consecuencia, un importante atraso, pues la biologia, durante este siglo, ha dado un gran paso hacia adelante, mientras que este no ha sido el caso de la paleontologia. En nuestro pais -y posiblemente en muchos otros- la paleontologia es,  fundamentalmente, una herramienta para datar estratos. Sin embargo,  una mala herramienta, pues la datación esta basada en las especies fósiles y su determinación se fundamenta en el concepto de especie  biológica; los fósiles, pero, en muchas ocasiones, son usados más bien como sellos o monedas. Salvo excepciones, incluso numerosas, en la practica diaria de la paleontologia faltan conceptos teóricos-mucha gente es impulsada a hacer trabajos paleontológicos sin conocimientos  básicos de la biologia de los grupos que tocan, ni de biologia en sentido amplio-, lo cual da como resultado trabajos que, desde un punto de  vista cientifico, son inconsistentes. Creemos que la paleontologia es  una ciencia y que su interés fundamental es la dimensión histórica de la vida, es decir, el núcleo de la paleontologia no se puede realizar sin  distinguir los acontecimientos «post-mortemn reflejados en los fósiles; es dccu, sin tafonomia. Por otro lado, la historia de la vida sobre la  tierra queda reflejada en los estratos ordenados en el tiempo, y esto es estudiado por la paleontologia estratigráfica, cuyos resultados son muy importantes para la paleobiologia Tafonomia, paleobiologia y  paleontologia estratigráfica constituirian pues la ciencia de la paleontologia. Ciertamente, existe un paradigma para la paleobiologia y existen los textos divulgadores de aquel, pero no ha tenido éxito. Y, desgraciadamente, en muchos casos -con excepciones, claro- se utiliza con la misma frivolidad con que se utilizaría una moda, pero sin cambios  en las ideas de base, que en general tienen un mal fundamento teórico. Para empezar, se deheria tener en cuenta algunas premisas muy básicas para los trabajos paleontológicos que se empiecen a hacer a partir de ahora: asi el estudio tafonómico, la población y las muestras, el no caer en el abuso del actualismo y del uniformitarismo sustantivos, y Últimamente, el uso critico del aparato estadistico. Sin estos puntos de partida la paleontologia no se podrá desarrollar. Sin embargo, la  paleontologia puede dar, al igual que en otras epocas, la vision de fenómenos biológicos a gran escala a nivel temporal. La biologia, como  tal, deberia ser una sintesis de paleontologia y neontologia, lo cual deberia reflejarse en la organización de los estudios universitarios de biologia, a pesar de que en muchos casos nos encontramos con  paleontólogos procedentes del campo de las ciencias geológicas.

Full Text:

PDF

Refbacks

  • There are currently no refbacks.


RCUB RCUB Declaració ètica Avís Legal Centre de Recursos per a l'Aprenentatge i la Investigació Universitat de Barcelona