Extintion: bad genes or bad luck?

David M. RAUP

Abstract


La extinción de especies y taxones superiores se ve generalmente como una fuerza constructiva en evolución, ya que se supone que los organismos mejor adaptados sobrevivenmás fácilmente. Esposible, sinembargo, que gran parte de la extinción no sea selectiva y que los cambios observados en la composición taxonómica de la biota sean el resultado de efectos aleatorios. En este trabajo se  evaluan dos guiones para la extinción no selectiva: uno utiliza un modelo de tiempo de  nacimiento-muerte homogéneo y el otro postula exterminaciones intermitentes, catastróficas de gran numero de  especies. En el estado actual de nuestros conocimientos, ninguno deestos dosguiones es  matemáticamente plausible. Esto podria serdebido a que la extinción es, de hecho, selectiva, o bien podria ser que nuestras estimaciones de las diversidades del pasado y las tasas de avance evolutivo  fueran erróneas.Si la extinción es selectiva, el modelo de tiempo homcgéneo sugiere que los  Trilobites abarcan especies conduraciones de l14 al 28 por cientomás cortas que lo normal para los invertebrados marinos del  Paleozoico.

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