Asimetrías introducidas por la operación de la energía externa en secuencias de sedimentos y de poblaciones

Ramón MARGALEF

Abstract


Mientras que muchos paleontologos reconocen o aceptan direcciones preferentes en los procesos de sucesión y de evolución, los biólogos y ecólogos que estudian organismos actuales, al enfrentarse  con un gran número de posibilidades de cambio, suelen ser más escépticos. En mi opinion, la  diferente actitud tiene que ver conla escala de los fenómenos, pero también con la asimetria de los  cambios naturales. Una disponibilidad de energia alta e imprevisible determina discontinuidades y  permite a los organismos hacer historia; un régimen de energia previsiblemente degradada a través deuna organización, permite a la vida escribir historiaLa dinámica de las poblaciones planctónicas es  un ejemplo ideal de la operación alternada de los  regimenes energéticos. La productividad y las  formas biológicas dependen de cómo la energia disponible realiza trabajo en la matriz fisica del  ecosistema. La sucesión solo se puede reconocer en  régimen de degradación de energia; pero ello es  solamente la mitad de la historia. Las secuencias o ciclos sedimentarios se pueden comparar con este modelo de plancton También aqui aparecen discontinuidades que empiezan con la deposición de materiales gniesos en un ambiente de alta energia y pasan gradualmente a materiales más finos, cada vez con mayor influencia de la vida en su composicion y segregación.La evolucion tiene un  componente que procede de su adherencia necesaria a la sucesión. Las especies evolucionan  colonizando distintos ambientes, uno tras otro, pero en todos y cada uno de ellos, están sometidos a  presiones paralelas, dependientes  de la sucesión. Otras poblaciones de caracteristicas más  oportunistas y generales saltan continuamente entre ambientesdegran energia, donde su evolución   puede ser rápida, pero deja naturalmente pocos indicios. El registro fósil solo nos cuenta la mitad de la historia y la evolución nos parece tener direccion, simplemente como consecuencia de la asimetria fundamental en los cambios de los ecosistemas.

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