Concepts in ichnotaxonomy illustrated by small round holes in shells

R.G. BROMLEY

Abstract


La clasificación de las pistas fósiles requiere un doble sistema de nomenclatura. El nombre de la pista fósil (ichnotaxon) está basado en la morfologia de la estructura, mientras que el taxon biológico  representa la posicion filogenética que se interpreta del organismo causante. Los dos sistemas de nomenclatura no se pueden intercambiar, y ambos son necesarios para la completa clasificacion dela pista. A muchas de estas pistas no les ha sido aún atribuido unichnotaxon descriptivo, pero ya que las  pistas fósiles re quieren nombres si han de ser tratadas sistemáticamente, se ofrece comunmente en tales  casos un biotaxon interpretativo en lugar del ichnotaxon que no se ha descritotodavia Este procedimiento tiende a desviar la atención de la verdadera naturaleza de la pista fósil e implica una falsa  exactitud en la determinación filogenética, lo cual conduce a conclusiones paleobiologicas poco seguras. Estos puntos quedan bien ilustrados por el ejemplo de unas perforaciones pequeíias y redondas sobre  conchas. Son pistas fósiles abundantes y, no teniendo ichnotaxon, tienden a ser relacionadas con la  accion perforante de los gasteropedos-naticidos y muricidos-sobre conchas. Sin embargo, varios grupos  más de gasteropodos producen perforaciones redondas, al igual que los cefalopodos octopodos,  turbelarios, nemátodos y braquiópodos articulados, pero su acción es poco conocida. Antes de embarcarse en tales especulaciones, como son los organismos causantes, es necesario un ichnotaxón para atraer la atención hacia estas pistas fosiles y aumentarel rigorde su tratamiento. Sólo cuando sumorfologia y distribución sean mejor conocidas estaremos en una posición mejor para discutir sus  atribuciones filogenéticas.

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