Sedimentación cíclica hemipelágica en el Mediterráneo suroccidental: Interpretación paleoceanográfica durante el Cuaternario

Marcelino FARRAN, Andrés MALDONADO

Abstract


En este trabajo se analizan 18 testigos de pistón, obtenidos en el Margen Balear y Escarpe de Mazarrón, constituídos principalmente por alternancias de lodos hemipelágicos. Estas alternancias se caracterizan por ciclos con un término basa1 de Iodos grises, que pasan bruscamente y a travks de una delgada capa de acumulaciones de óxidos metálicos, a Iodos calcáreos. El análisis de componentes principales de las variables sedimentológicas y metales pone de manifiesto la existencia de dos factores independientes, el primero de los cuales está constituido por las variables relacionadas con los componentes terrígenos y biógenos. A partir de las tasas de sedimentación absoluta de los Iodos grises y lodos calcáreos, y de los contenidos medios en carbonato de cada uno de estos, se deduce una mayor productividad en la zona fótica en los períodos de mayor tasa de sedimentación como consecuencia del mayor aporte de nutrientes. Sin embargo dicho incremento de la productividad viene enmascarado en el sedimento por el efecto de dilución por los componentes terrigenos. El segundo factor del análisis de componentes principales agrupa a los metales, con la única excepción del plomo cuya concentración depende de la proporción y características de los componentes biógenos. La distribución de las acumulaciones de óxidos metálicos en la columna sedimentaria sugiere que estas se han  desarrollado como consecuencia del cambios bruscos en las  características de la sedimentación y concretamente en el contenido en materia orgánica oxidable acumulada en el sedimento. Las condiciones suboxidantes y reductoras, se dan en los niveles de Iodos grises correspondientes a los períodos de mayor productividad y mayor espesor de la zona de contenido mfnimo en oxígeno en la columna de agua. Dichas condiciones, junto con la reducción de la porosidad por efecto de la compactación del sedimento, favorecen la migración hacia arriba de los iones disueltos en los fluidos intersticiales. La acumulación de estos se da en la zona de la columna sedimentaria en la cual existe oxigeno disuelto, que favorece la precipitación de las fases sólidas en la interfase entre la zona deficiente en oxígeno y la zona oxidante. Por el contrario las acumulaciones de óxidos intercalados en lodos calcáreos finamente laminados (protosapropeles), con claros indicios de condiciones anóxicas en el fondo, se interpretan como precipitaciones a partir de la formación de una superficie de estratificación en las masas de agua.

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