Psicología y salud: entre el corazón y el cerebro

Jaime Vila Castellar

Resumen


La psicologia del siglo xx ha sido una psicologia fundamentalmente de la acción y de la mente cognitiva. Las emociones y los sentimientos -aspectos centrales de la psicologia clínica- han quedado fuera del interés de los dos grandes paradigmas que han dominado la psicologia experimental del siglo que termina: el conductista y el cognitivo. El articulo plantea la incipiente configuración de un nuevo paradigma, centrado en la emoción, y analiza sus claves principales. Se parte de un análisis del relativo fracaso de la terapia de conducta como compromiso explicito de vinculación de la psicologia clínica a la psicologia experimental. A continuación, se plantean los aciertos y errores del conductismo y de la psicologia cognitiva y de sus respectivas metáforas -la máquina sensomotora y el ordenador electrónico- sugiriendo la necesidad de una metáfora diferente basada en el ordenador biológico. La psicologia necesariamente debe estudiar la conducta, entendida en su sentido más amplio -lo que hacemos, pensamos y sentimos- en intima relación-con el cuerpo biológico que la sustenta: un organismo vivo con músculos, cerebro y corazón. La nuevas tecnologias neuropsicológicas y psicofisiológicas de visualización y registro del funcionamiento del cerebro, el corazón y los músculos constituyen el principal motor de esta nueva revolución conceptual. El articulo se centra, entonces, en un análisis prospectivo de las implicaciones teóricas de las investigaciones recientes sobre la emoción y el estrés intentundo construir un edificio que integre los aspectos biológicos y psicot6gicos sin cuer en reduccionismos. Finalmente, se analizan las aportaciones teóricas y empiricas del estudio del reflejo protector del corazón -la respuesta cardíaca de defensa- como ejemplo de la estrecha interconexión entre las funciones corporales periféricas -el corazón- y las funciones cerebrales superiores -el neocortex actuando como interfase de ambas las estructuras profundas del cerebro emocional.

Palabras clave


Emoción; estréss; motivación; conductisme; psicologia cognitiva; reflejo de defensa; corazón; cerebro.

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