Effects of building up a dam in a shallow mountain lake (Baciver, Central Pyrenees)

E. GACIA, E. BALLESTEROS

Resum


Efectos del represamiento de un lago somero de montaña (Baciver, Pirineos centrales). Se estudiaron los cambios en el agua, el sedimento y la estructura y dinámica de las poblaciones de macrófitos sumergidos después del represamiento de un lago de alta montaña de los Pirineos a finales del verano de 1990. Las variaciones más notables de las características físicas y químicas fueron: a) elevación de 5,5 m del nivel del litoral; b) disminución de la transmitancia de la luz en la columna de agua; c) depleción de oxígeno en las aguas profundas, junto a la reducción del pH y al aumento de la conductividad y de la concentración de cationes; d) aumento de la concentración de nitrógeno disuelto total (principalmente amonio) y de fósforo en la columna de agua, y e) aumento de los compuestos de N reducidos (nitrito y amonio) en el agua intersticial de la comunidad de Isoetes lacustris, ligada a una disminución del nitrato. Los cambios en las características químicas parecen estar relacionados con la descomposición de la materia orgánica aportada por los prados y matorrales subalpinos terrestres, así como por la vegetación sumergida del lago. Tanto el área ocupada por la vegetación sumergida como el número de especies de macrófitos experimentaron una importante reducción con el represamiento del lago Baciver. Todas las especies pequeñas, no dominantes (Eleocharis acicularis, Subularia aquatica e Isoetes setacea), desaparecieron a lo largo del verano de 1991. Sparganium angustifolium experimentó un proceso de degradación (baja densidad de pies, hojas cortas) en 1991 que condujo a su completa desaparición en la primavera de 1992. La fuerte atenuación del régimen de iluminación podría explicar dichas pérdidas. Los individuos de Isoetes lacustris que originalmente vivían por debajo de los 0,6 m de profundidad estaban completamente muertos en el verano de 1991, probablemente debido a la depleción invernal de oxígeno. Las únicas plantas de Isoetes que sobrevivieron (las que originalmente vivían por encima de los 0,6 m de profundidad y que después del represamiento se hallaban entre 5,8 y 6,1 m) aumentaron su longitud foliar como respuesta a la reducción de irradiancia disponible. Aunque el número de hojas producidas fue ligeramente menor en 1991 de lo que era antes del represamiento, la biomasa producida aumentó, pues las hojas eran más largas. Sin embargo, la pérdida de hojas fue muy grande, lo que produjo una reducción global de la población. A finales de la primavera de 1992, los Isoetes lacustris supervivientes tenían las hojas restantes muy dañadas, probablemente debido a la anoxia invernal, y no se produjo ninguna hoja nueva en el verano de 1992. Esto condujo a la desaparición total de la comunidad en el lago.

Paraules clau


lagos de alta montaña; presas; bentos; impacto ambiental.

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