Production ecology of Posidonia oceanica (L.) Delile meadows in Nueva Tabarca Marine Reserve: Growth, biomass and nutrient stocks along a bathymetric gradient

JAVIER ROMERO, MARTA PÉREZ, TERESA ALCOVERRO, MIGUEL ÁNGEL MATEO, JOSÉ LUIS SÁNCHEZ-LIZASO

Resum


Ecología de la producción de la fanerógama marina Posidonia oceanica (L.) Delile en la reserva submarina de la isla de Nueva Tabarca: crecimiento, biomasa y nutrientes a lo largo de un transecto batimétrico. En este trabajo se ha analizado el efecto de la interacción entre la profundidad y los nutrientes sobre la producción primaria de Posidonia oceanica en una pradera de la isla de Nueva Tabarca (este de la península Ibérica, España) mediante el estudio de la concentración de C, N y P en los tejidos vegetales, la variación en la asignación de recursos y la respuesta de la planta frente a adiciones de nutrientes a lo largo de un gradiente batimétrico (1-24 m). Los resultados obtenidos indican una limitación por nutrientes en la zona somera (1-5 m). Las concentraciones de N y P en los tejidos son bajas (0,7-1,8 % N; 0,05-0,1 % P respecto a peso seco), el cociente atómico N:P es elevado (30-40), y las hojas de las plantas muestran un enriquecimiento tisular en nutrientes después de la fertilización tanto con N como con P, con una disminución asociada del cociente N:P (hasta valores de 25). Pero esta limitación no fue corroborada por un incremento neto del crecimiento foliar después de la adición de nutrientes, a pesar de que algunas características del crecimiento resultaron modificados (por ejemplo, la contribución relativa de las distintas hojas al crecimiento del haz). La duración de la fertilización (un mes) no fue suficiente para eliminar o mitigar la limitación por nutrientes en una planta con un mecanismo de crecimiento complejo como el que presenta Posidonia oceanica. Concluimos que el crecimiento de P oceanica en los fondos someros (1-5 m) de la isla de Nueva Tabarca está limitado por nutrientes a principios de verano y que esta limitación es debida a varios factores coincidentes: oligotrofia general del área, exportación masiva de hojarasca y pérdidas de material foliar por hidrodinamismo y acción de los herbívoros.

Paraules clau


Producción; Posidonia oceanica; nutrientes; nitrógeno; fósforo; asignación de recursos; detritos.

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