La política de la salud en el pensamiento ilustrado español. Principales aportaciones teóricas

Gerard Jori

Resumen


La actitud abiertamente favorable del pensamiento de la Ilustración hacia las poblaciones numerosas, basada en la creencia de raíz mercantilista según la cual la capacidad de un Estado para obtener riquezas y poder dependía en gran medida de su potencial demográfico, coadyuvó decisivamente a que durante el siglo XVIII la salud y la enfermedad comenzaran a ser conceptualizadas como problemas políticos y económicos que demandaban una gestión pública. En esa centuria, numerosos pensadores ilustrados procedentes de diferentes países de Europa formularon propuestas de intervención en el medio físico y social destinadas a elevar el nivel de salud de las poblaciones, planteando, al mismo tiempo, que la ejecución de tales medidas correspondía al poder político. España no permaneció al margen de esta tendencia general, pues muchos de los pensadores ilustrados de orientación poblacionista que propusieron medidas para reforzar el potencial demográfico del país tuvieron muy en cuenta los problemas sanitarios que afligían a la sociedad de su época, considerando la posibilidad de que el Estado llevase a cabo determinadas actuaciones para mejorar el nivel general de salud y reducir la incidencia de las enfermedades más mortíferas. En este trabajo examinaremos las aportaciones de aquellos autores que, desde nuestro punto de vista, se aproximaron a esta cuestión de una forma más sistemática: Gaspar Melchor de Jovellanos, Francisco Cabarrús, Valentón de Foronda, Tomás Valeriola y Vicente Mitjavila.

Palabras clave


política sanitaria; poblacionismo; España; Ilustración; siglo XVIII

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