Sociedad y sequía en un territorio insular (El Hierro, Canarias)

Carlos Santiago Martín Fernández

Resumen


Por motivos socioeconómicos, la isla de El Hierro (Islas Canarias) ha sido considerada como un territorio marginado, “la Cenicienta del archipiélago canario” para algunos autores. Esta opinión se ha basado en un modelo interpretativo de su atraso socioeconómico centrado de manera preferente en la falta de agua, más en concreto en la impo­sibilidad de proveerse de agua de lluvia o sequía climática. Esta particular versión hídrica de sus males se matiza, en algunas interpretaciones, con el añadido de su juventud geológica, desde el momento en que se comprueba estadísticamente que sus valores plu­viométricos son semejantes a los de otras islas y que éstas presentan desarrollos socieoconómicos diferentes.

Estamos entonces ante un análisis particular que sitúa el problema del subdesarrollo en el bi­nomio escasez de lluvia y suelos permeables. Una singularidad, la herreña, que construirá el modelo explicativo de su desarrollo social y territo­rial hasta periodos recientes, en el que la prospección de pozos y la desalación han resuelto definitivamente el problema.

Es objeto del presente trabajo proponer una explicación a la realidad social y geográfica de la isla de El Hierro desde un enfoque crítico, llamando la atención sobre determinados comportamientos sociales de apropiación y utilización arbitraria de los recursos naturales como auténticos protagonistas de su histórico estancamiento socioterritorial.


Palabras clave


sequía; deforestación; control social; El Hierro (Canarias)

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