Inmigración, ciudad y policía

Jesús Requena Hidalgo

Resumen


No es cierto que la policía haya existido siempre. Al menos, pienso que la afirmación anterior debe matizarse pues, en la forma en que hoy la conocemos, la policía, como institución y como actividad, es un invento reciente, un desarrollo propio del siglo XIX que hunde sus raíces, todo lo más, en la Ilustración. Tanto en su organización como en su funcionamiento, la explicación de la policía contemporánea no puede llevarse a cabo sin tomar en consideración los movimientos migratorios que motivaron el crecimiento de las ciudades desde el siglo XVIII: tal es la imbricación de ambos fenómenos. Esta comunicación pretende exponer muy brevemente cuales son los aspectos de la inmigración urbana que más marcaron la aparición y el desarrollo de la policía en España y más particularmente en Barcelona. En primer lugar, en el primer apartado, se propone una explicación de la aparición y la organización de los cuerpos de policía que no reduce las implicaciones de la inmigración a los aspectos más relacionados con la represión de la delincuencia y que presenta este tipo de servicios como agencias de gobernabilidad. En segundo lugar, se destacan dos medidas de policía que el gobierno español tomó a finales del siglo XVIII a propósito del crecimiento demográfico, medidas referidas especialmente a la llegada de personas a las ciudades sobre las que se pretendía ejercer, sobre todo, un control esencialmente político y "de entrada". En tercer lugar, se ponen en relación el fenómeno migratorio y los servicios locales de policía en la ciudad de Barcelona en la segunda mitad del siglo XIX, y se trata una dimensión distinta de la anterior del trabajo de la policía que tiene que ver con la integración de la inmigración al proyecto de ciudad industrial de la época.

Palabras clave


ciudad; policía; Barcelona siglo XIX

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