Inmigración y marginación: prostitución y mendicidad en la ciudad de Barcelona a finales del siglo XIX. Una comparación con la actualidad

Rafael Alcaide González

Resumen


La prostitución y la mendicidad, como fenómenos de marginación derivados de la situación de pobreza extrema en la que se encontraban las capas sociales más deprimidas de la ciudad de Barcelona a finales del siglo XIX, fueron tratadas monográficamente por algunos médicos higienistas barceloneses, especialmente por aquellos que estuvieron destinados en establecimientos benéficos municipales y en la Sección de Higiene Especial barcelonesa, donde era preceptiva la inscripción de todas las mujeres prostitutas y se atendían enfermedades derivadas del ejercicio de la prostitución. Estos trabajos monográficos incluyeron, frecuentemente, resúmenes de datos estadísticos que, comparados con las cifras que ofrecen en la actualidad algunos de los informes sobre prostitución, pobreza y marginalidad, elaborados por organizaciones no gubernamentales tales como Médicos del Mundo o Cáritas, entre otras, cobran un renovado interés ante la semejanza de las cifras y de las situaciones en los dos finales de siglo, cuando cabría suponer que, a la par que el avance del progreso y de la técnica ha sido imparable durante estos cien últimos años, también los movimientos sociales y las políticas de integración y de sensibilización tendrían que haber logrado disminuir, de manera efectiva, los estragos de la pobreza y de la miseria en las grandes ciudades españolas. Desgraciadamente, esto no ha ocurrido, y la prostitución, la mendicidad y la marginalidad en su conjunto, siguen presidiendo los actos vitales de una parte de los estratos más deprimidos de la sociedad de nuestras ciudades; situación que se ha visto agravada, (y ésta es la gran diferencia respecto a la de finales del siglo XIX), por la incorporación —obligada casi siempre y derivada de terribles situaciones de injusticia social— de un gran contingente de población inmigrante, al que, en su gran mayoría, el conjunto de nuestra sociedad se ha mostrado incapaz de asumir, con todos sus derechos y con todas sus consecuencias.

Palabras clave


prostitución; mendicidad; marginalidad; inmigración; Barcelona finales del siglo XIX; Barcelona finales del siglo XX

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