Process of life-sustaining treatment in general hospital: withholding and withdrawing

Lorenzo Socias Crespí, Rosa Poyo-Guerrero Lahoz

Resumen


Introducción: La limitación del esfuerzo terapéutico (LET) es una práctica frecuente en los Servicios de Medicina Intensiva (SMI) que asocia a una mortalidad elevada. Sin embargo no hay consenso establecido en cuanto a su aplicación ni al proceso en sí derivando en ocasiones a una prolongación fútil de la vida y a un mayor sufrimiento. Analizamos las características epidemiológicas, la modalidad retirada del soporte vital (RSV) frente al no inicio (NISV) del mismo, la mortalidad y la frecuencia de variables que determinan el inicio del proceso de decisión al final de la vida. Objetivos: Analizar la modalidad más utilizada en la limitación del esfuerzo terapéutico, identificar los factores que la determinan y su implicación en la supervivencia. Material y método: Estudio observacional, descriptivo y prospectivo durante 2 años (2004-2006) sobre 97 pacientes a los que se aplicó LET. Los datos recogidos fueron: la edad, diagnóstico al ingreso, escalas de gravedad, soporte aplicado, sedación y analgesia, modalidad de la LET y la causa que motivó la toma de decisión. Resultados: Se aplicó LET al 6,6% de los pacientes ingresados en SMI con una mortalidad del 89,6% (30,3% del total de fallecimientos). La estancia media de estos pacientes fue de 10.5 ± 5,5 días frente a 5.6 ± 4,3 dias en los paciente donde no se les practicó ninguna modalidad de LET (plt;0,001) con una estancia media desde el inicio de la LET hasta el fallecimiento de 68 ± 50 horas. El diagnóstico al ingreso más frecuente fue la sepsis (30,9%) y la futilidad fue el motivo de LET más repetido (85%). La RSV se empleó con más frecuencia (65%) que la modalidad NISV y se asoció a mayor mortalidad (95,3%). Conclusiones: Los criterios de gravedad al ingreso en el SMI no determinan la decisión de aplicar la limitación del esfuerzo terapéutico. Tampoco influyen en la supervivencia de los pacientes la modalidad de LET utilizada.

Palabras clave


limitación del esfuerzo terapéutico; retirada del soporte vital; no inicio del soporte vital; futilidad.

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DOI: http://dx.doi.org/10.1344/rbd2011.22.7669

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