El estudio de la salud y la enfermedad desde una perspectiva geográfica: temas, enfoques y métodos

Gerard Jori

Resumen


Históricamente, la medicina y la geografía han mantenido numerosos puntos de encuentro. Desde la primera de dichas disciplinas se ha dedicado una gran atención al estudio de la influencia del medio físico y social en los procesos morbosos, visión sólidamente enraizada en los esquemas de razonamiento ambientalista legados por la tradición hipocrática, según la cual determinadas variables geográficas son capaces de condicionar el tipo de enfermedades que afligen a los habitantes de una región. A raíz del descubrimiento de los agentes microbianos de la enfermedad a fines del siglo XIX, el centro de interés de los médicos fue progresivamente desplazándose hacia los patógenos concretos, iniciándose, así, la decadencia de la medicina ambientalista. A pesar de ello, los médicos y los geógrafos han continuado manteniendo intensas relaciones ya que en el transcurso del siglo XX y lo que llevamos del XXI estos últimos han abordado, desde diferentes enfoques y con objetivos muy diversos, numerosas cuestiones relacionadas con la salud y la enfermedad. Hoy, la geografía médica y de la salud es una rama de la geografía humana plenamente consolidada, con capacidad de generar resultados que pueden ser aplicados en la planificación de las políticas de salud. En este trabajo se examinan los principales nexos de unión entre la geografía y la medicina, presentando la evolución de las corrientes teóricas y metodológicas que han incorporado en sus perspectivas de análisis temas que incumben a ambas disciplinas.

Palabras clave


topografías médicas; geografía médica; geografía de la salud; historia de la medicina; historia de la salud pública

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