Zapatista Voice, Visibility and Vision: An-other Aesthetics of Globalization

Tijen Tunali

Resumen


Since their insurrection in January 1st, 1994, the EZLN (Ejército Zapatista de Liberación Nacional [“Zapatista Army of National Liberation] has promulgated an incisive critique of the colonial character of capitalist accumulation and violent dispossession led by globalized finance capital and enabled by state force. With their grassroots organization, Zapatistas have transmitted an anti-capitalist, anticolonial worldview to the urban and rural communities around the world. This was possible not only with the strategic use of communication technologies and alternative media networks but with an understanding and production of aesthetics that uses language, visual symbols, humor and stories with an indigenous sensibility. It is thus a very poignant observation by Maria Saldaña-Portillo who argues that he Zapatistas fills in the empty content of the signifier ‘Indian’ with ‘Indian specifity’.  

The unification of the ‘subjective philosophy of rage’ with Mayan cosmology and worldview makes Neozapatismo both aesthetic and political. Zapatistas strategically build their vision of the ‘other politics’ by constructing a visual and oral world, which is hard to articulate in the traditional vocabulary and imagination of revolution as it is a unique encounter between libertarian Marxism and historical indigenous resistance. This constituted “a powerful disruption on the original plan, and the opening of unprecedented possibilities around which a new subjectivity started taking shape” as Deluze articulated (Deleuze 1994:190). “ It is thus essential to examine the art of the Zapatista movement that can present an important political conjuncture from which to sustain other sensorial worlds here and now.

Analyzing their community murals and other visual production with a dialectical materialist perspective, this paper theorizes and historicizes the Zapatista aesthetics and shows how Zapatista Movement in Chiapas has creatively articulated new forms of social politicity with their unique aesthetic engagements. This article argues that Zapatista aesthetics creates a disruption in what Jacques Rancière (2004) has described as “distribution of the sensible”, that is the regime of conditions of possibility to perceive, think and act in a given social-historical situation. Zapatista aesthetics is not only important to recognize that “another aesthetics” is possible but also enables us to map the visible but disregarded ground of aesthetics in recent social movements.

 

Voz, visibilidad y visión zapatistas: otra estética de la globalización

Desde su insurrección el 1 de enero de 1994, el EZLN (Ejército Zapatista de Liberación Nacional) ha promulgado una crítica incisiva del carácter colonial de la acumulación capitalista y el despojo violento liderado por el capital financiero globalizado y habilitado por la fuerza estatal. Con su organización de base, los zapatistas han transmitido una cosmovisión anticapitalista y anticolonial a las comunidades urbanas y rurales de todo el mundo, esto fue posible no solo mediante el uso estratégico de las tecnologías de la comunicación y las redes de medios alternativos, sino con una comprensión y producción de la estética. que utiliza el lenguaje, los símbolos visuales, el humor y las historias con sensibilidad indígena. En una observación muy conmovedora de María Saldaña-Portillo, sostiene que los zapatistas llenan el contenido vacío del significante 'indio' con 'especificidad indígena'.


La unificación de la "filosofía subjetiva de la ira" con la cosmología y cosmovisión maya hace que el neozapatismo sea tanto estético como político. Los zapatistas construyen estratégicamente su visión de las "otras políticas" mediante la construcción de un mundo visual y oral, que es difícil de articular en el vocabulario y la imaginación tradicionales de la revolución, ya que es un encuentro único entre el marxismo libertario y la resistencia indígena histórica. Esto constituyó “una poderosa ruptura del plan original y la apertura de posibilidades sin precedentes alrededor de las cuales comenzó a tomar forma una nueva subjetividad”, como articuló Deluze (Deleuze 1994: 190). Es pues imprescindible examinar el arte del movimiento zapatista que puede presentar una coyuntura política importante desde la que sustentar otros mundos sensoriales aquí y ahora.


Analizando sus murales comunitarios y otras producciones visuales con una perspectiva materialista que reconoce, este artículo teoriza e historiza la estética zapatista y muestra cómo el Movimiento Zapatista en Chiapas ha articulado creativamente nuevas formas de politicidad social con sus singulares compromisos estéticos. Este artículo sostiene que la estética zapatista genera una ruptura en lo que Jacques Rancière (2004) ha descrito como “distribución de lo sensible”, es decir, el régimen de condiciones de posibilidad de percibir, pensar y actuar en una determinada situación histórico-social. La estética zapatista no sólo es importante para reconocer que "otra estética" es posible, sino que también nos permite mapear el terreno visible pero desatendido de la estética en los movimientos sociales recientes.


Palabras clave


Decolonialization; Visual Activism; Zapatistismo; Zapatista Aesthetics; Indigenous Resistance; Anti-Globalization; Social Movement Aesthetics; Estética Revolucionaria; Descolonialización; Activismo Estético; Zapatistismo; Estética Zapatista

Texto completo:

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DOI: https://doi.org/10.1344/%25x

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