Alchemizing the trans-latent: Sümer Erek’s socially engaged art in the contemporary gallery

Esra Plumer Bardak

Resumen


Este artículo es una exploración de cómo los procesos artísticos comprometidos socialmente se manifiestan en las instalaciones transnacionales de arte contemporáneo en la obra del artista chipriota Sümer Erek. Conocido por sus proyectos participativos a gran escala, como Newspaper House (2008), el trabajo de Erek a menudo involucra el compromiso a través de interacciones directas y el diálogo con los participantes. Las experiencias generales se traducen en instalaciones multimedia inmersivas, donde Erek convierte las experiencias en una exploración y un viaje del yo. 

Tomando como punto de partida la interpretación de Giorgio Agamben de la estética hegeliana, el trabajo de Erek se considera a la luz del efecto de mejora de los proyectos colectivos no solo a nivel comunitario sino que se extiende más allá, aprovechando el trauma y la experiencia personal latente del artista y la pérdida. Centrándose en los dos proyectos Footnotes (1999–2000) y Visibility / Invisibility (2002), el texto tratará la dialéctica entre arte socialmente comprometido y estética artística contemporánea en los contextos de una galería comercial, cuestionando el papel potencial de las prácticas socialmente comprometidas a través de un viaje en la auto-reflexión.

 

This paper is an exploration of how socially engaged art processes manifest themselves in transnational contemporary art installations in the work of Cypriot artist Sümer Erek. Known for his large scale participatory projects, such as Newspaper House (2008), Erek’s work often involves engagement through one–on–one interactions and dialogue with participants. The overall experiences are translated into immersive multi-media installations, where Erek alchemizes experiences into an exploration and journey of the self. 

Taking up Giorgio Agamben’s interpretation of Hegelian aesthetics as a starting point, Sümer Erek’s work is considered in light of the ameliorative effect of collective projects not only at the community level, but as one that extends beyond, tapping into the artist’s personal latent trauma and experience of loss. Focusing on the two projects Footnotes (1999–2000) and Visibility/Invisibility (2002), the paper will discuss the dialectics of socially engaged art and contemporary art aesthetics in the contexts of a commercial gallery, questioning the potential role of socially engaged practices in the artists’ journey in self-reflectivity. 


Palabras clave


migración, arte socialmente comprometido, pérdida, arte contemporáneo, estética, migration, socially engaged art, loss, contemporary art, aesthetics

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DOI: https://doi.org/10.1344/regac2019.1.13

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