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Antofagasta, un contexto de espacio público local y global

Sofia Águas

Resumen


Antofagasta se hay convertido en los últimos años en la ciudad con mayor poblacion (361.873) al norte de Chile. Concentra grande parte de la actividad económica, es la segunda región con más inversión extranjera y la primera en exportaciones, del país. Presenta una enorme diferencia, entre la pobreza medida por los sueldos (4%), y la pobreza multidimensional - salud, educación, trabajo, habitación - que afecta a más de 20% de la población. La divergencia entre crecimiento económico y desarrollo social, comparada con ciudades con el mismo PIB per cápita (p.e. Barcelona), explicará parte de los motivos de la imagen urbana, traducidos en el espacio público.

El área urbana de Antofagasta, una franja estrecha entre el mar y la cordillera, con 27km en el sentido norte/sur y una anchura aproximada de 2,5km, es un paisaje urbano desarrollado entre la aridez del desierto más seco del mundo y el frente marítimo condicionado por el trazado de la línea de tren que la cruza y divide. En lo que toca a la infra-estruturacción, de la polución del aire y de las aguas a la gestión de aguas y residuos urbanos, abundan las basuras a cielo abierto, el escaso servicio de movilidad colectiva y los perros abandonados...

Una economía de mono-producción minera origina una mano de obra inmigrante, población flotante que busca la ciudad por sus sueldos, sin identificarse con el lugar que habita y sin cuidarlo como suyo. Distintas realidades urbanas, como los ‘campamentos’  en la parte alta de la ciudad, frente de mar, centro histórico, márgenes de la ciudad hechos de tejidos deteriorados y  hostiles, sin continuidad física y simbólica de sus espacios públicos.

Si preguntamos por los Instrumentos de Planificación Urbana y su rol cara al Espacio Público, es verdad que la ciudad tiene una variedad de espacios públicos, desde las calles y plazas de tierra batida, donde aún subsiste el desierto; parques y jardines que intentan domesticar la aridez de la región o los paseos marítimos peatonales con pisos duros e color exuberante... A partir de 1998 la ciudad es objeto de varios estudios urbanos tendentes a  la renovación de su centro histórico y frente marítimo, que han permitido cambiar la cara de la ciudad y recuperar el borde costero mejorando la accesibilidad de la población al mar, descontaminando zonas costeras, construyendo una nueva marginal que incorpora una  ciclovía, playas artificiales y remodelación del Balneario Municipal, así como construcción de recorridos peatonales en el centro histórico y remodelación los paseos, de las Plazas y otros espacios de encuentro fundamentales. En la zona portuaria surge el primer proyecto privado, el centro comercial Mall Plaza y su gran ‘plaza’.  

Hoy están en vigor un conjunto de planes urbanos – el “Plan Regulador Comunal” de 2002 alterado y actualizado por otros planes, de 2004 / 2005. Planes que motivan intervenciones en los espacios públicos de la ciudad, intentando dinamizar y poner en valor el territorio, atrayendo públicos y actividades. Son planes generalmente desactualizados, incluso antes de su implementación, debido a su tiempo de formulación y a la estructura rígida que proponen, para tratar problemas de diseño urbano y espacio público. Pero en esta primera renovación urbana en Antofagasta, no está prevista la necesidad de una sostenibilidad económica de los espacios, que, damnificados y abandonados por falta de manutención, dan ahora origen a una segunda fase de regeneración (2013-2022) que reconoce la falta de un "Estudio del Plan Maestro y Plan de Gestión de Espacios Públicos y Áreas Verdes".                        

Es en este cuadro que se puede reflexionar sobre la pertinencia de los conceptos de evaluación PSSS, y su adecuación a estas realidades, que en algunos aspectos son distintas de lo que hoy es mainstream en la cultura de evaluación del espacio público. 


Palabras clave


Antofagasta; Espacio Público; planes; infraestructura; mono-producción

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